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Inicio » 2011 » Abril » 19 » Historia de Matchbox
6:43 AM
Historia de Matchbox

tLeslie Smith y Rodney Smith eran compañeros del colegio y se juntaron por casualidad en 1940 cuando tuvieron que enrolarse en la marina de Inglaterra. Ambos ambicionaban crear su propia fábrica de fundición de metales.

 el 19 de junio de 1947 crean "Lesney Product"  . Lesney por las tres primeras letras del nombre Leslie y las tres últimas de Rodney, y "product".

Con cerca de 600 pounds, algo así como 1500 dólares, montaron su empresa en una vieja taberna en Rifleman, Edmonton en Londres. Inicialmente estaban determinados a fabricar productos industriales fundidos en metal.

En aquella época no permitían a los niños llevar juguetes al colegio cuyo tamaño excediera al de una caja de fósforos. Entonces para 1948 Lesney Product fabrica su primer juguete.

En una escala superior aparece la aplanadora Large Aveling Barford Diesel Road Roller que Jack Odell, otro empleado de la firma y  experto en fundición de metales y autor de los mas extraordinarios modelos Matchbox, entrega a su hija para que llevase al colegio. Los demás niños quedaron admirados con éste nuevo juguete y fue entonces que Lesney decide continuar en este rubro.
Para 1953 la línea de Lesney estaba compuesta por 17 juguetes, prácticamente imposibles de encontrar hoy.

Entre 1950 y 1952 el gobierno de Inglaterra restringió el uso de zinc para todos aquellos productos que no fueran esenciales para la guerra de Corea, por lo tanto no existen modelos die-cast fabricados durante ese periodo.
Para el año 1954, Jack Odell comprendió que el negocio de los modelos pequeños sería prospero no solo en meses estacionales como navidad, sino durante todo el año, y es cuando nace la famosa serie 1/75 que perdura hasta hoy!.
Durante 1958, Leslie Smith propone re-potenciar el negocio en Asia, particularmente en Japón.

En 1959 la compañía Lesney Product lanza su primer catálogo de juguetes.

En 1964 Lesney Producto se instala en Estados Unidos, pero siempre con la licencia de Inglaterra.

En 1969 Lesney lanza la nueva serie "SuperFast", y con ésta un catálogo, para competir con Hotwheels.

A los modelos "KingSize" se les cambia de nombre por "SuperKings". Este es un rango de la compañía Lesney Product pero de escala mayor.
En 1973, Jack Odell decide renunciar al cargo de director, dejando como único director de la compañía a Leslie Smith.

Este año no fue bueno para Matchbox ya que un incendio destruyón la sección de plásticos y con esta la producción de los modelos Yesterday que no reaparecieron sino hasta 1975.

También en 1973 aparecen los "Rola-matics", modelos tenían engranajes que movían partes de los vehículos cuando sus ejes giraban.

En 1974 Lesney se sigue renovando, en esta oportunidad con muñecas, figuras de acción, y muñecas de discoteca
Para 1977 y 1978 Lesney Product compra edificios circundantes para ampliar sus instalaciones. En esos años compran la compañía Vogue Doll y AMT.
En 1980, Jack Odell presiente la recesión por la que pronto pasaría Lesney Product. La compañía requiere de préstamos bancarios para mantenerse a flote.
Ese mismo David Teh de Universal Toys se acerca a Smith y Odell para manufacturar sus productos en las instalaciones que poseía en el Extremo Oriente. Algunos modelos de miniaturas fueron fabricados en Japón, pero los costos eran demasiados elevados.
Para 1982, Lesney Product tenía una pérdida operacional de 15 millones de dólares.

El 11 de junio de 1982, Lesney Product se presenta en quiebra y esta lista para ser adquirida al mejor postor. Este fue el final de una maravillosa era.
Fisher Price y Mattel se interesaron en la compra de Lesney Product, pero fue finalmente David Teh de Universal Toys quien el 24 de septiembre de 1982 se queda con la compañía.

Jack Odell decide separarse y montar su propia compañía. La popular LLEDO (que no es otras cosa que su apellido leído al revés).
E mayo de 1983 comienzan a verse en el mercado las miniaturas con la escritura "made in Macau" en sus bases. Decidieron conservar la producción de los modelos Yesterday en Rochford, Inglaterra, hasta que trasladaron todo a Macau en 1987.

En 1986, Matchbox Toys comienza las negociaciones con Kenner-Parker para comprar la popular marca Dinky.

Para 1987 Dinky era de Universal Toys Ltd.

Muchos productos extraños aparecieron con la marca Matchbox en la década de los ochenta, entre ellos modelos de Freddy Krueger que fueron objetados por grupos religiosos y rápidamente eliminados del mercado.

El 2 de octubre de 1992. Tyco Toys compra Universal Toys Ltd.

Tyco recibía ventas por 769 millones de dólares.

La desgracia sufrida por Lesney y los juguetes Matchbox en los años pasados, ahora le caía a Tyco también en 1997. Mattel Toys, la compañía mas grande del mundo en este rubro, absorbe el 18 de noviembre de 1996 a Tyco por 755 millones de dólares. Ahora solo tenía un competidor, Hasbro, a quien también intentó adquirir en 1995 sin éxito. En 1997 la serie 1-75 fue completamente mejoraday entre los nuevos productos utilizanla licencia de la película Jurassic Park de la película de Spielberg en mayo de 1997, todo estos resultaron productos ganadores. El 31 de marzo de 1997, Mattel oficializa la adquisición definitiva de Tyco Toys y la marca Matchbox.
En 1999 Mattel rompe la tradicional serie 1-75 que perduró durante 40 años y expandió la misma a 100 modelos solo para el mercado Americano. Esto fue así hasta el año 2000. En 2001 Mattel decide regresar a la época dorada y su serie de 75 vehículos que hasta hoy perdura.
Mattel decide celebrar los 50 años de la marca Matchbox durante el fin de semana del 24 y 25 de agosto de 2002 en Manhattan.
Hoy Mattel continúa con la fabricación de los modelos Matchbox, los que pasaron a segundo plano en estos últimos años en vista a la superioridad en recursos destinados a la puesta en escena de su eterna competencia Hot Wheels.

Noticias afirmaban que en 2004 Mattel decidió formar un equipo dentro de su compañía destinada al relanzamiento de la marca Matchbox, no solo para la serie 2007 que ya está en los comercios sino para las venideras, ya que entre los proyectos están  repotenciar la marca Matchbox, y relanzar los modelos "Regular Wheels" los "SuperFast", los escasos "SuperKings" y los extraordinarios "Yesterday".

Lamentablemente, Leslie Smith que luchó por su empresa hasta principios de los años 80, falleció de un ataque cardíaco en 2004.

 

Fuente: pasionmatchbox.blogspot.com

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